Le château de Gripsholm est l’un des principaux monuments historiques de Suède. Il héberge la collection nationale de portraits de l’État suédois qui compte plus de 4000 œuvres permettant au visiteur de suivre le développement de l’art du portrait depuis le XVIe siècle jusqu’aux années 1860. Les portraits plus récents de l’État sont au Nationalmuseum, le musée national des beaux-arts, à Stockholm.

Juste à l’intérieur du pont-levis se trouvent deux pierres runiques avec des textes faisant mention de l’une des plus célèbres expéditions viking : l’expédition d’Ingvar.

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Gripsholm est d’abord construit par Bo Jonsson Grip dans les années 1370. Après la mort de celui-ci, il est vendu à la reine Marguerite. Lors du soulèvement d’Engelbrekt, en 1434, il est brûlé. De nos jours, il ne reste qu’un seul mur du château fort médiéval.

Le roi Gustave Ier Vasa ayant acquis le domaine en 1526 abat ce qui reste pour construire un château plus moderne. Pour avoir des matériaux de construction, il fait démolir le monastère de Vårfruberga, tombé dans ses mains à la suite de la Réforme. La construction du nouveau château est terminée en 1545.

Au cours du règne d’Éric XIV, le château de Gripsholm sert pendant quelques années (1563-1567) de prison au futur Jean III, frère du roi, enfermé au château par Éric, et à l’épouse de Jean, Catherine Jagellon. Leur fils Sigismond est né pendant leur captivité. Cependant, en 1571 c'est au tour d’Éric d’y être mis en prison par son frère cadet, devenu roi.

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Le château est restauré pendant les années 1890, sous la direction de l'architecte Fredrik Lilljekvist, qui souhaite éliminer tout changement postérieur à 1600. Ce projet donne lieu à un débat animé dans lequel il est critiqué par ses pairs qui considèrent qu’il s’agit d’une falsification de l’histoire. Malgré les oppositions, on a ajouté un troisième étage et amenuisé les fenêtres. On a toutefois dû renoncer à la démolition de l'aile des cavaliers.

Dans l’une des tours se trouve un théâtre du XVIIIe siècle très bien préservé, construit sous le règne de Gustave III, roi amateur du théâtre.

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D'après Wikipédia