Le palais de Holyrood se situe à Édimbourg dans le bas du Royal Mile, l’artère principale qui relie le palais de Holyrood au château d'Édimbourg.

C'est à l’origine un monastère fondé par le roi d'Écosse, David Ier en 1128 pour l’ordre de Saint Augustin. La légende veut que David ait été attaqué par un cerf alors qu’il chassait, et dans un geste défensif, prenant le cerf par les bois, il s’aperçut qu’il tenait un crucifix avant qu'il ne s’échappe. C’est pour montrer sa reconnaissance envers Dieu que David aurait fondé l’abbaye à cet endroit.

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L’abbaye a été le lieu de nombreuses cérémonies royales, que ce soit des mariages ou des funérailles. Elle est ensuite adaptée pour devenir une chapelle de l’Ordre du Chardon par Jacques VII d'Écosse, mais elle est ravagée lors d'une émeute. En 1691, l’église de Canongate remplace l’abbaye en tant qu’église paroissiale. Le toit de l’abbaye s'écroule au XVIIIe. L'édifice, resté en l’état, n'est plus qu'une ruine aujourd’hui.

A la fin du XVe siècle, Holyrood n’est une résidence royale que de nom. Jacques II y est né en 1430, y a été couronné, s’y est marié et y est enterré. Entre 1498 et 1501, Jacques IV fait construire un nouveau bâtiment et Holyrood devient alors un palais au vrai sens du terme.

Le palais est construit autour d’une cour carrée, à l’ouest du cloître de l’abbaye. À l’intérieur du palais se trouvent entre autres une chapelle, les appartements royaux et une grande salle. Jacques V d'Écosse fait des ajouts entre 1528 et 1536, dont la tour nord-ouest, toujours visible. C’est dans cette tour que sont les appartements qu'occupa Marie Stuart.

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Le plafond en bois des pièces principales sont de l'époque de Marie Stuart et les monogrammes MR (Maria Regina) et IR (Jacobus rex) font référence à Marie et son fils, Jacques VI d'Écosse. Les boucliers commémorant le mariage de Marie Stuart et du roi de France François II auraient été taillés en 1559, mais mis à leur place actuelle en 1617. Les appartements contiennent une chambre d’audience et la chambre de la reine, de laquelle on accède à deux pièces dans la tourelle. C’est dans la chambre nord que le 9 mars 1566 a eu lieu le meurtre de David Rizzio (le secrétaire particulier de Marie Stuart) en présence de Marie. Le corps a été laissé à même le sol pendant neuf jours, rendant les traces de sang toujours visibles.

Une fois Jacques VI devenu roi d’Écosse et d’Angleterre en 1603, le palais n'est plus le siège permanent de la cour royale. Jacques VI se rend au palais encore une fois en 1617, comme Charles Ier quand il vient se faire couronner roi d’Écosse à l’abbaye de Holyrood.

En 1650, le palais est brûlé lorsque les troupes d'Oliver Cromwell y logent. La forme actuelle du palais date de 1671 et 1679, période de travaux entrepris par Charles II et William Bruce.

Après la Révolution française, George III permet au plus jeune frère de Louis XVI, le comte d’Artois, de vivre à Holyrood. La famille royale française reviendra au palais lors de son second exil, de 1830 à 1832, avant de s’installer en Autriche.

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Dans les temps modernes, les monarques britanniques ont toujours passé au moins une semaine par an au palais. La reine Élisabeth II l’utilise toujours lorsqu’elle est en visite en Écosse pour des affaires d’État.

Le rôle du palais s’est accru depuis l’ouverture du parlement écossais en 1999, et de multiples membres de la famille royale, dont Charles, prince de Galles, ou la Princesse Anne, y séjournent régulièrement.  

La reine Élisabeth II rencontre le premier ministre d’Écosse à Holyrood. Pendant la présidence britannique de l’Union européenne, une réunion du Conseil européen s’y est déroulée.

Le palais est ouvert au public pendant les périodes de non résidence de la reine ou d’un membre de la famille royale.

D'après Wikipédia