Le château de Windsor est une forteresse médiévale située dans le Berkshire. Le château est célèbre pour son architecture et parce qu'il est l'une des résidences de la famille royale britannique. Plus de 500 personnes habitent et travaillent aujourd'hui dans le château.

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La construction du château de Windsor commence dans la décennie qui suit la conquête normande de l'Angleterre par Guillaume le Conquérant en 1066. Guillaume fait construire une série de forteresses autour de Londres situées chacune à environ 30 km de la ville et du château suivant, ce qui permet de déployer rapidement des renforts en cas de besoin. Le château de Windsor est stratégiquement positionné à proximité de la Tamise, une importante route commerciale, et de la forêt de Windsor, un terrain de chasse auparavant utilisé par les rois anglo-saxons. La ville voisine de Clivore ou Clewer est une ancienne résidence anglo-saxonne. La première fortification se limite à un donjon situé au sommet d'une motte artificielle protégée par un petit mur d'enceinte en bois ; l'ensemble occupe un promontoire de craie s'élevant à 30 m au-dessus de la rivière. Une seconde palissade de bois est construite à l'est du donjon sur ce qui devient la partie haute actuelle. À la fin du XIe siècle, un autre mur d'enceinte est construit à l'ouest créant ainsi la forme actuelle du château. De par sa conception, Windsor ressemble fortement au château d'Arundel, une autre fortification du début de la période normande mais la forme avec deux enceintes le rapproche aussi des châteaux de Rockingham et d'Alnwick.

Windsor ne sert initialement pas de résidence royale car les premiers rois normands préfèrent l'ancien palais d'Édouard le Confesseur dans le village d'Old Windsor à quelques kilomètres au sud-est. Le premier à habiter le château de Windsor est Henri Ier qui célèbre la Pentecôte au château en 1110 durant une période d'insécurité grandissante. Le mariage d'Henri Ier avec Adélaïde, la fille de Godefroid Ier de Louvain a lieu dans le château en 1121. Les preuves archéologiques montrent que la partie sud de la motte s'affaisse de plus de 2 m vers cette période. Une ossature en bois est installée pour soutenir la motte et l'ancien donjon en bois est remplacé par une nouvelle structure en pierre avec une entrée au nord-est et un nouveau puits en pierre.

Henri II monte sur le trône en 1154 et agrandit considérablement Windsor entre 1165 et 1179. Il remplace la palissade de bois entourant la partie haute avec un mur et des tours de pierre et construit la première King's Gate. Le premier donjon de pierre continue de s'affaisser et des fissures commencent à apparaître sur le flanc sud. Henri fait reconstruire le donjon mais déplace les murs au bord de la motte pour réduire la pression et il ajoute de solides fondations sur le côté sud pour offrir un soutien supplémentaire. Henri modifie également l'intérieur du château et les lieux d'habitation. La plus grande partie des travaux est réalisée avec de la pierre de Swinley tandis que la pierre de Bedfordshire est utilisée pour les structures intérieures.

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Aile sud

Jean d'Angleterre entreprend quelques travaux de construction à Windsor mais s'intéresse davantage aux lieux d'habitation qu'aux défenses. Le château est assiégé durant la révolte des barons anglais en 1214 et Jean y habite durant les négociations sur la Magna Carta dans la ville voisine de Runnymede en 1215. Le château est à nouveau assiégé l'année suivante par les troupes françaises et des barons sous le commandement du comte de Nevers mais ils sont repoussés par le connétable de Jean, Engelard de Cigogné.

Les dégâts reçus durant le second siège sont rapidement réparés en 1216 et 1221 par Cigogné pour le compte du successeur de Jean, Henri III, et les défenses sont renforcées. Les palissades de la partie basse sont reconstruites avec de la pierre et un corps de garde est construit à l'emplacement de la future porte Henri VIII entre 1224 et 1230. Trois nouvelles tours, Curfew, Garter et Salisbury sont construites sur le mur occidental de la partie basse. La défense du Middle Ward est fortement renforcée par la construction d'un mur de pierre au sud protégé par les nouvelles tours Édouard III et Henri III à chaque extrémité.

Le château de Windsor est l'une des trois résidences favorites d'Henri III et il investit largement dans les logements royaux. À la suite de son mariage avec Éléonore de Provence, Henri construit un palais luxueux entre 1240 et 1263 autour d'une cour du côté nord de la partie haute qui est essentiellement destiné à la reine et à ses enfants. Dans la partie inférieure, le roi ordonne la construction d'une série de bâtiments pour son usage personnel le long du mur sud dont une chapelle de 21 m de long qui est par la suite appelée Lady Chapel. Il s'agit de la plus grande des nombreuses chapelles construites pour son propre usage et elle est comparable en taille et en décoration à la Sainte-Chapelle de Paris. Henri III répare le Grand Hall qui se trouve sur le côté nord de la partie inférieure et l'agrandit avec une nouvelle cuisine et fait construire un chemin couvert entre les deux bâtiments. Les travaux d'Henri III sont caractérisés par de riches décorations qui forment l'une des plus grandes réussites de l'art médiéval anglais. Le résultat des constructions est de créer une division, encore existante, entre une partie haute destinée à un usage privé et une partie basse plus ouverte sur l'extérieur. Il y a eu peu d'autres constructions importantes durant le XIIIe siècle ; le Grand Hall dans la partie basse est détruit par un incendie en 1296 mais ne sera pas reconstruit.

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Les appartements d'Etat

Édouard III est né au château de Windsor en 1312 et y réside tout au long de son règne. En 1344, le roi annonce la création de l'ordre de la Table ronde et ordonne la construction d'un nouveau bâtiment pour accueillir le siège de l'ordre dans le château mais ce dernier ne sera jamais terminé. Édouard abandonne en effet l'idée pour des raisons inconnues et fonda l'ordre de la Jarretière dont il établit le siège dans le château de Windsor. Dans le cadre de ces projets, Édouard III décide de reconstruire le château et en particulier le palais d'Henri III pour y construire une nouvelle structure qui symbolisera le pouvoir royal et la chevalerie. Édouard III est influencé par les succès militaires de son grand-père, Édouard Ier et par le déclin de l'autorité royale sous le règne de son père, Édouard II, et cherche à produire une architecture novatrice, martiale et intrinsèquement artistique.

William de Wykeham est chargé de la supervision des travaux du nouveau château et pendant les constructions, Édouard III réside dans des appartements temporaires dans la tour Ronde. Entre 1350 et 1377, Édouard III dépense 51 000 £ pour rénover le château, ce qui représente plus d'une fois et demi les revenus annuels de la Couronne... Les rançons obtenues à la suite des succès d'Édouard III à Crécy, Calais et Poitiers couvrent une partie des coûts. Le château était déjà une structure imposante avant les travaux d'Édouard III et ses ajouts, essentiellement consacrés à de riches décorations, le rendent d'autant plus impressionnant. Le château est le projet de construction laïc le plus onéreux de l'Angleterre médiévale.

Le nouveau palais d'Édouard III comprend trois cours le long du côté nord de la partie haute appelées Little Cloister, King's Cloister et Kitchen Court. À l'avant du palais se trouve le St George's Hall qui rassemble une nouvelle salle et une nouvelle chapelle. Le bâtiment possède deux corps de gardes symétriques, la Spicerie Gatehouse et la Kitchen Gatehouse. La première est l'entrée principale du palais tandis que la seconde mène simplement à la cour de la cuisine. La grande salle possède de nombreuses fenêtres de grande taille donnant sur la cour. Le bâtiment a une toiture linéaire inhabituelle et sa hauteur plus importante que n'importe quel autre édifice du palais en fait une structure distinctive du château. La tour Rose, conçue pour l'usage privé du roi, forme l'extrémité occidentale du bâtiment. Le résultat est un grand palais architecturalement uni. À l'exception de la grande salle, de la chapelle et de la grande chambre, tous les nouveaux intérieurs ont des tailles similaires. Les éléments défensifs ont en revanche une valeur symbolique, probablement pour fournir une toile de fond aux tournois se déroulant dans le château.

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Crimson Dining Room

Édouard III fait construire de nouveaux logements luxueux et indépendants pour les membres de sa cour dans les coins est et sud de la partie haute qui donnent sa forme actuelle à la cour carrée. La porte des Normands est construite pour protéger l'entrée occidentale de la partie haute. Dans la partie basse, la chapelle Saint-George est agrandie et de nouveaux bâtiments destinés aux chanoines sont construits sur son flanc nord. William de Wykeham est ensuite chargé de la construction du New College d'Oxford et du Winchester College et l'influence du château du Windsor y est clairement visible.

Le nouveau château sert de prison pour les prisonniers français capturés à Poitiers en 1357 dont Jean II de France qui ne sera libéré qu'en échange d'une forte rançon. Par la suite, Richard II réside souvent dans le château et entreprend des travaux de restauration de la chapelle Saint-George supervisés par Geoffrey Chaucer. 

Les monarques anglais du XVe siècle continuent d'apprécier le château de Windsor même si l'Angleterre s'enfonce dans le chaos politique. Henri IV s'empare du château durant son coup d'État en 1399 même s'il ne parvient pas à capturer Richard II qui s'est réfugié à Londres. En 1417, sous le règne d'Henri V, l'empereur du Saint-Empire romain germanique, Sigismond Ier y réside lors d'un important événement diplomatique qui pousse à l'extrême les capacités d'accueil du château.

Au milieu du XVe siècle, l'Angleterre est de plus en plus divisée entre les maisons rivales de Lancastre et d'York. Les châteaux comme celui de Windsor ne jouent pas un rôle décisif dans la guerre des Deux-Roses (1455-1485) qui est essentiellement menée sous la forme de batailles rangées entre les deux camps. Henri VI, né au château de Windsor et appelé Henri de Windsor, devient roi à l'âge de neuf mois. La longue période de régence et les tensions grandissantes entre ses partisans lancastriens et les Yorkistes détournent son attention du château. Les cérémonies de l'ordre de la Jarretière et les autres célébrations au château deviennent moins fréquentes et rassemblent moins de participants.

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Partie basse avec la chapelle

Édouard IV s'empare du pouvoir en 1461. Lorsqu'il capture l'épouse d'Henri VI, Marguerite d'Anjou, elle est emprisonnée dans le château. Édouard IV ressuscite l'ordre de la Jarretière et organise une cérémonie particulièrement somptueuse en 1472. Il commence la construction de la chapelle Saint-George actuelle en 1475 et plusieurs autres bâtiments de la partie basse sont démolis. En construisant cette grande chapelle, Édouard IV cherche à montrer que sa nouvelle dynastie est légitime sur le trône d'Angleterre et il espère peut-être aussi égaler la chapelle similaire qu'Henri VI a fait construire près de l'Eton College. Richard III ne reste que brièvement au château de Windsor avant sa défaite lors de la bataille de Bosworth en 1485, même s'il fait déplacer, en 1484, la dépouille d'Henri VI depuis l'abbaye de Chertsey dans le Surrey jusque dans la Chapelle Saint-Georges du château, pour qu'elle soit plus facilement accessible par les pèlerins.

Henri VII réside plus souvent à Windsor et après son accession au trône en 1485, il organise une immense célébration pour l'ordre de la Jarretière dans le château. Il achève le toit de la chapelle Saint-Georges et entreprend de convertir l'ancienne Lady Chapel pour en faire un sanctuaire pour Henri VI dont la canonisation est jugée imminente. L'ancien monarque ne sera néanmoins pas canonisé et le projet abandonné même si la chapelle continue d'attirer les pèlerins. Henri VII modifie la King's Chamber du palais et fait reconstruire la Great Kitchen de la partie haute en 1489. Il fait également construire une tour de trois étages sur l'extrémité occidentale du palais qu'il utilise comme ses appartements privés. Le château de Windsor commence à être utilisé pour des événements diplomatiques comme la visite de Philippe Ier de Castille en 1506. Edmond de la Pole, l'un des derniers prétendants yorkistes au trône d'Angleterre, est emprisonné dans le château de Windsor sous le règne d'Henri VII jusqu'à son exécution en 1513.

Henri VIII apprécie le château de Windsor. La tradition des banquets de l'ordre de la Jarretière est maintenue et devient plus extravagante ; la taille de la cour royale doit néanmoins être limitée car elle dépasse les capacités d'accueil du château. Durant le pèlerinage de Grâce, un large soulèvement dans le nord de l'Angleterre contre le pouvoir d'Henri VIII en 1536, le roi utilise Windsor comme base arrière. Tout au long de la période de pouvoir des Tudor, le château de Windsor sert également de refuge lors des épidémies de peste qui frappent Londres.

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Le cloître en fer à cheval, 1480 - refait au XIXe

Henri VIII reconstruit la principale porte d'entrée du château vers 1510 et fait construire un court de tennis à la base de la motte centrale dans la partie haute. Il commande également une longue terrasse, appelée North Wharf le long du mur extérieur de la partie nord ; construite en bois, elle offre une vue imprenable sur la Tamise. Les travaux incluent également un escalier extérieur depuis les appartements du roi, ce qui facilite la vie du souverain mais affaiblit les défenses du château. Au début de son règne, Henri VIII envisage de transformer la Lady Chapel en mausolée pour son conseiller le plus proche, Thomas Wolsey. Benedetto da Rovezzano reconstruit le bâtiment dans le style de la Renaissance italienne mais Wolsey perd sa position auprès du roi et le projet est abandonné. Les travaux continuent cependant mais ils ne ne sont pas achevés à la mort d'Henri VIII qui est inhumé dans la chapelle au cours d'une cérémonie luxueuse en 1547.

À l'inverse, le jeune Édouard VI déteste le château de Windsor. Ses croyances protestantes le poussent à simplifier les cérémonies de l'ordre de la Jarretière, à arrêter le banquet annuel de l'ordre à Windsor et à supprimer toutes les pratiques catholiques au sein de l'ordre. Durant les révoltes et les luttes politiques de 1549, le château de Windsor est à nouveau utilisé comme refuge pour le roi. Sous les règnes d'Édouard VI puis de sa sœur Marie Ière, quelques travaux de construction limités sont réalisés dans le château. Une fontaine est installée dans la partie haute et alimentée avec de l'eau pompée à l'extérieur. Marie Ière agrandit également les bâtiments utilisés par les chevaliers de Windsor dans la partie basse avec des pierres issues de l'abbaye de Reading.

Élisabeth Ière passa une grande partie de son règne dans le château de Windsor. Dix nouveaux canons de laiton sont achetés pour renforcer les défenses du château. Il devient l'une de ses résidences préférées et elle y dépense plus d'argent que dans tout autre de ses palais. Elle entreprend quelques travaux limités dont de nombreuses réparations des structures existantes. Elle convertit le North Wharf en une terrasse permanente en pierre décorée de statues et de sculptures avec une maison octogonale destinée aux banquets à son extrémité occidentale pour offrir une plus grande intimité. La chapelle est transformée avec des stalles, une galerie et un nouveau plafond. Un pont est construit au-dessus du fossé au sud du château pour améliorer l'accès au parc. Élisabeth construit une rangée de bâtiments à l'extrémité occidentale de la partie haute à côté de la tour d'Henri VII1. Elle utilise le château pour des événements diplomatiques mais l'espace continue de rester un problème car la propriété n'est pas aussi grande que les autres palais plus modernes. 

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Jacques Ier utilise principalement le château de Windsor pour la chasse, l'une de ses passions préférée et pour regrouper sa cour. De nombreux événements incluent une importante consommation d'alcool et une rencontre entre le roi et Christian IV de Danemark devient tristement célèbre dans toute l'Europe pour le comportement déplorable des deux souverains. L'absence d'espace à Windsor continue d'être problématique et les cours écossaise et anglaise de Jacques se querellent fréquemment sur la répartition des chambres.

Charles Ier est amateur d'art et il s'intéresse plus aux aspects esthétiques du château de Windsor que ses prédécesseurs. Il fait réaliser une inspection du château en 1629 par Inigo Jones mais peu des travaux recommandés sont menés à bien. Charles recrute néanmoins Nicholas Stone pour améliorer la galerie de la chapelle dans le style maniériste et construire un accès à la terrasse nord. Charles Ier fait également démolir la fontaine de la partie haute dans le but de la remplacer par une statue classique.

Lorsque la Première Révolution anglaise éclate en 1642, le pays est divisé entre les royalistes partisans de Charles Ier et les parlementaires. À la suite de la bataille de Edgehill en octobre 1642, le Parlement s'inquiète d'une possible offensive de Charles Ier contre Londres. John Venn prend le contrôle du château avec douze compagnies de fantassins pour protéger la route le long de la Tamise et il devient le gouverneur de la forteresse jusqu'à la fin de la guerre. Les éléments d'intérieur de la chapelle Saint-Georges sont détesté par les parlementaires. Ces derniers pillent l'église et volent la cotte de maille incrustée de joyaux d'Édouard IV et les éléments de la Lady Chapel et de la tombe inachevée d'Henri VIII ; les orgues, les vitraux et les livres de la chapelle sont également détruits. À la fin de la guerre, environ 101 kg d'argenterie en or et en argent ont été volés.

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Tour ronde de Henri II

Le prince Rupert du Rhin, l'un des principaux généraux royalistes, tente de reprendre le château de Windsor en novembre. La petite troupe de cavalerie de Rupert reprend la ville mais ne parvient pas à franchir les murs du château et est obligée de se replier. Durant l'hiver 1642-1643, le château devient le quartier-général du général parlementaire Robert Devereux. Le cloître en « fer à cheval » est transformé en prison pour les royalistes capturés et les chanoines qui y résident sont expulsés. La Lady Chapel devient un dépôt de munitions. Les garnisons sous-payées continuent de se livrer au pillage ; 500 cerfs royaux sont tués dans le Grand Parc durant l'hiver et les clôtures utilisées comme bois de chauffage.

En 1647, Charles Ier, alors prisonnier par les parlementaires, est emprisonné pour une courte période dans le château avant d'être transféré à Hampton Court. Le conseil militaire des parlementaires s'installe à Windsor en novembre 1648 et décide de juger Charles Ier pour trahison. Après son exécution en janvier 1649 devant le palais de Whitehall, sa dépouille est ramenée à Windsor pendant la nuit pour être inhumée sans cérémonie dans un caveau de la chapelle Saint-Georges.

La Restauration de la monarchie en 1660 voit la première période de changements importants à Windsor depuis longtemps. Les palais royaux d'Angleterre ont été gravement endommagés durant la Révolution et les années d'Interrègne. Au même moment, les standards de confort, les styles artistiques, les modes de transports et les exigences fonctionnelles d'un palais idéal évoluent au sein de l'aristocratie. Le château de Windsor est le seul palais royal à être modernisé par Charles II durant la Restauration.

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La porte des Normands

Des indigents ont occupé le château de Windsor durant l'Interrègne et le palais est dévasté. Peu après son retour d'exil, Charles II nomme Rupert du Rhin, l'un de ses rares proches encore en vie, au poste de connétable du château de Windsor en 1668. Rupert entreprend immédiatement de renforcer les défenses, de réparer la tour Ronde et de reconstruire le court de tennis. Charles II fait venir des cerfs d'Allemagne pour repeupler le Grand Parc mais les hardes ne redeviendront jamais aussi grandes qu'avant la guerre. Rupert se crée des appartements personnels dans la tour Ronde qu'il fait décorer avec des armes, armures et tapisseries.

Charles II est profondément influencé par les Louis XIV de France et demande à son architecte Hugh May d'imiter les décorations françaises pour son palais de Winchester et l'Hôpital royal de Chelsea. À Windsor, il crée les « intérieurs baroques les plus extravagants jamais réalisés en Angleterre ». L'étiquette de la cour de France impose un grand nombre de salles en enfilade pour satisfaire aux divers protocoles. La terrasse nord est reconstruite et élargie. Ce nouveau bâtiment est appelée le Star Building car Charles place une étoile dorée de l'ordre de la Jarretière sur le côté de la structure. On démolit les murs de la chapelle et de la grande salle d'Édouard III pour y incorporer de plus grandes fenêtres. Même si le château de Windsor est à présent suffisamment grand pour accueillir l'ensemble de la cour, il ne dispose pas de salles pour le conseil royal comme cela est le cas à Whitehall. Charles II profite du bon réseau routier autour de Windsor pour organiser les réunions du conseil au château de Hampton Court tout en résidant à Windsor. Les travaux effectués présentent une tendance médiéviste ; parfois critiquée pour son caractère ennuyeux, la reconstruction préserve les structures existantes et tente délibérément de créer une version XVIIe siècle d'un château « néo-normand ».

Guillaume III charge Nicholas Hawksmoor et Christopher Wren de mener une large reconstruction suivant le style classique de la partie haute mais la mort précoce du roi entraîne l'annulation du projet. Anne de Grande-Bretagne est particulièrement attachée au château de Windsor et elle tente de résoudre le manque de jardins en demandant à Henry Wise de développer les jardins de Maastricht sous la terrasse nord mais le projet ne sera jamais mené à son terme. Anne fait construire un hippodrome à Ascot et lance la tradition de la procession royale depuis le château.

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La chapelle Saint-Georges

George Ier s'intéresse peu au château de Windsor et lui préfère les palais St. James, de Hampton Court et de Kensington. De même, George II réside rarement à Windsor et préfère Hampton Court. De nombreux appartements de la partie haute sont cédés en tant que privilèges à des veuves de l'aristocratie ou à des amis de la Couronne. En tant que gardien du Windsor Great Park, William Augustus de Cumberland est le principal occupant du château sous George II. Dans les années 1740, le château de Windsor commence à devenir une attraction touristique ; les riches visiteurs qui en ont les moyens peuvent entrer et les premiers guides de voyage sur le château sont rédigés dans les années 1750 par George Bickham et Joseph Pote. Alors que les appartements d'État continuent de se dégrader, le grand public peut visiter la propriété...

George III inverse cette tendance lorsqu'il monte sur le trône en 1760. Il déteste Hampton Court et est attiré par le parc du château de Windsor. Il veut s'installer dans la résidence du gardien (aujourd'hui la Cumberland Lodge) mais son frère, Henry de Cumberland y réside déjà et refuse de déménager. George III s'installe alors dans l'Upper Lodge, par la suite appelé Queen's Lodge, à proximité de la partie haute et se lance dans un vaste projet de rénovation du château et des espaces verts. L'atmosphère dans le château reste encore très informelle car les enfants des villages voisins peuvent jouer dans les cours où se promène régulièrement la famille royale. L'accès est cependant de plus en plus restreint au fil du temps.

Les goûts architecturaux de George III évoluent au cours des années. Au début de son règne, il préfère l'architecture classique, en particulier le style palladien mais ses goûts se tournent vers le gothique, alors en vogue, tandis que le style palladien est devenu trop courant. Travaillant avec l'architecte James Wyatt, George III cherche à transformer l'extérieur des bâtiments de la partie haute pour en faire un palais gothique tout en conservant la personnalité des chambres. L'extérieur est reconstruit avec des éléments de style gothique ainsi que des tourelles et de nouveaux créneaux. À l'intérieur, des travaux de restauration sont entrepris et plusieurs nouvelles salles construites dont un escalier gothique afin de remplacer celui réalisé au XVIIe siècle et surmonté par le Grand Vestibule. De nouveaux tableaux sont achetés pour le château et les collections d'autres palais déménagées à Windsor. Le roi entreprend également d'importants travaux dans le Grand Parc en créant les fermes Norfolk et Flemish, deux exploitations laitières et en restaurant le lac de Virginia Water et plusieurs folies.

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Porte Henri VIII

En 1788, le roi tombe malade durant un dîner au château et, après qu'on lui ait diagnostiqué des troubles mentaux, il reste quelque temps en convalescence à Kew. Après des rechutes en 1801 et 1804, son état devient permanent à partir de 1810 et il est confiné dans les appartements d'État du château de Windsor où les travaux de construction cessent l'année suivante.

Devenu roi en 1820, George IV veut créer une série de palais royaux qui reflètent sa richesse et son influence en tant que souverain d'un Royaume-Uni en pleine croissance. Les précédentes résidences de George IV, Carlton House et le Brighton Pavilion, sont trop petites pour les grands événements de la cour même après de coûteuses extensions. George IV a agrandi le Royal Lodge dans le parc lors de la Régence et il entreprend un programme de modernisation du château après être devenu roi.

L'architecte Jeffry Wyattville est choisi et les travaux commencent en 1824. Wyattville privilégie l'architecture gothique mais George IV, qui a réintroduit le style rococo français en Angleterre à Carlton House préfère un mélange des styles et des périodes et il applique ce goût à Windsor.

Les terrasses sont fermées aux visiteurs et l'extérieur de la partie haute est complètement modifiée pour lui donner son apparence actuelle. La hauteur de la tour Ronde est accrue pour lui donner une apparence plus impressionnante, de nombreuses salles des appartements d'État sont reconstruites ou redécorées et plusieurs nouvelles tours plus hautes que les précédentes sont érigées. Les éléments au sud de la partie haute sont reconstruits pour créer les appartements privés du roi à l'écart des appartements d'État et la statue de Charles II est déplacée du centre de la partie haute à la base de la motte centrale.  

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Saint-George Hall

La reine Victoria et son époux Albert de Saxe-Cobourg-Gotha font de Windsor leur résidence royale principale même si Victoria se plaint au début de son règne que le château est « morne et ennuyeux » et « ressemble à une prison » ; elle préfère Osborne et Balmoral comme résidences secondaires. La croissance de l'Empire britannique et les liens dynastiques de Victoria en Europe font de Windsor le théâtre de nombreuses rencontres diplomatiques qui sont facilitées par les nouveaux moyens de transport comme les chemins de fer ou les bateaux à vapeur qui se développent à cette période. Il a été ainsi avancé que Windsor a atteint son apogée social durant l'époque victorienne avec l'invitation de nombreuses figures importantes pour « dîner et dormir » au château. Peu de visiteurs apprécient ces rencontres du fait de la conception du château et des nombreuses formalités royales. Le prince Albert meurt dans la Blue Room le 14 décembre 1861 et est inhumé dans le mausolée royal construit dans le domaine de Frogmore au sein du Home Park. Les chambres du prince sont maintenues exactement dans l'état où elles se trouvaient au moment de sa mort et Victoria garde le château en deuil pendant de nombreuses années. La reine cesse complètement d'utiliser le palais de Buckingham après la mort d'Albert et réside à Windsor. Vers la fin de son règne, des pièces de théâtre, des opéras et d'autres divertissements recommencent lentement à être organisés dans le château pour satisfaire le désir de la reine et sa réticence à apparaître en public.

Plusieurs modifications mineures sont réalisées dans la partie haute sous Victoria. Anthony Salvin reconstruit le grand escalier de Wyattville et Edward Blore ajoute une nouvelle chapelle aux appartements d'État. Salvin recrée également la State Dining Room après un grave incendie en 1853. Les deux hommes réalisent également des travaux importants dans la partie basse sous la supervision du prince Albert dont la création des Hundred Steps menant à la ville de Windsor en contrebas, la reconstruction des tours Garter, Curfew et Salisbury et des bâtiments des chevaliers militaires ainsi que la construction d'un nouveau corps de garde. George Gilbert Scott remodèle le cloître en « fer à cheval » dans les années 1870 et la porte des Normands est transformée en appartements privés pour Henry Ponsonby, le secrétaire particulier de Victoria. Les travaux permettent d'installer l'eau courante pompée dans un réservoir à proximité jusque dans l'intérieur mais le château ne profite pas de la plupart des innovations de l'époque. Victoria déteste par exemple l'éclairage au gaz auquel elle préfère les bougies et l'éclairage électrique n'est installé que dans des quelques salles du château à la fin de son règne. Le château de Windsor de l'époque est ainsi réputé pour être froid et plein de courant d'air.

Les changements de l'ère victorienne portent également sur les espaces verts et les bâtiments alentours. L'exploitation laitière royale de Frogmore est reconstruite suivant le style néorenaissance en 1853, celle de George III en 1859 et les fermes Norfolk et Flemish sont rénovées. Les arbres malades de la Long Walk sont remplacés. Le Windsor Castle and Town Approaches Act, voté par le Parlement en 1848, autorise la fermeture et la déviation des anciennes routes qui traversent le parc pour relier Windsor à Datchet et Old Windsor. Ces changements permettent à la famille royale de fermer un large terrain qui devient le Home Park sans routes le traversant. En échange, la reine autorise le public à accéder plus facilement au reste du parc de Windsor.

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Édouard VII monte sur le trône en 1901 et entreprend immédiatement de moderniser le château. De nombreuses salles de la partie haute sont désencombrées et redécorées pour la première fois depuis de longues années. Le roi généralise l'éclairage électrique, installe un chauffage central et des lignes téléphoniques et construit des garages pour les automobiles venant d'être inventées. Le départ du marathon des Jeux olympiques d'été de 1908 est donné depuis le château de Windsor et en 1911, le pionnier de l'aviation Thomas Sopwith fait atterrir son appareil dans les jardins du château.

George V poursuit la modernisation du château mais à un rythme moins soutenu et est aidée par son épouse, Mary de Teck, qui est passionnée par la décoration et l'ameublement. Mary cherche et retrouve des éléments de mobilier qui ont été perdus ou vendus, en particulier lors du règne d'Édouard VII, et elle achète de nouvelles œuvres d'art. La reine Mary adore également les miniatures et l'architecte Edwin Lutyens conçoit pour elle une maison de poupée qui est aménagée par les plus grands artisans des années 1930 et installée à Windsor. George V est résolu à maintenir une intense vie de cour à Windsor et près de 660 domestiques travaillent dans la propriété à cette période. Durant la Première Guerre mondiale, les sentiments antigermaniques poussent les membres de la famille royale britannique à changer le nom de leur dynastie d'origine allemande, Maison de Saxe-Cobourg et Gotha ; George V décide de prendre le nom du château et la famille royale devient la Maison de Windsor en 1917.

Édouard VIII passe peu de temps à Windsor durant son court règne et reste à Fort Belvedere dans le Grand Parc où il a vécu en tant que prince de Galles. Il fait construire un petit aérodrome qui est aujourd'hui un terrain de golf. Édouard VIII abdique lors d'une allocution réalisée au château en décembre 1936 ; il prend le titre de duc de Windsor. Son successeur et frère, George VI, préfère également sa propre résidence, le Royal Lodge dans le Grand Parc, mais s'installe néanmoins dans le château de Windsor avec son épouse Elizabeth. George VI recrée la cérémonie de l'ordre de la Jarretière, arrêtée en 1805, en s'appuyant sur les documents rédigés au XVIIe siècle mais décale l'événement en juin pour coïncider avec la course hippique d'Ascot.

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Lorsque la Seconde Guerre mondiale éclate en 1939, le château est préparé pour le conflit. Une grande partie du personnel du palais de Buckingham est transférée à Windsor, la sécurité est renforcée. Comme le château risque d'être endommagé ou détruit, les œuvres d'art les plus importantes sont emmenées en lieu sûr et les chandeliers enlevés. Le roi, la reine et leurs filles Élizabeth et Margaret restent dans le château et les toits de leurs chambres sont renforcés pour faire face à un bombardement. Le roi et la reine se rendent chaque jour à Londres et retournent dormir à Windsor, un secret bien gardé pour des raisons de propagande : il est affirmé que le souverain réside en permanence à Buckingham. Après la guerre, George VI relance la tradition du « dîner et nuit » à Windsor ; il a cependant fallu plusieurs années pour ramener le château de Windsor à son état d'avant-guerre.

En février 1952, Élisabeth II succède à son père et décide de faire de Windsor sa principale résidence de week-end. Les appartements privés qui ont été peu occupés depuis l'époque de la reine Mary sont rénovés et modernisés et la reine, son époux Philip Mountbatten et leurs deux enfants s'y installent. Au début des années 1990, il est cependant clair que l'état de la partie haute s'est dégradé et cela est particulièrement visible dans les appartements d'État. Les réparations et les rénovations s'enchaînent. Un programme de remplacement du chauffage et des installations électriques de la partie haute commence en 1988 et la même année, des travaux de soutènement sont entrepris car de nouveaux affaissements de la motte menacent l'intégrité de la tour Ronde.

Le 20 novembre 1992, le château de Windsor est touché par un incendie qui dure 15 heures et cause de graves dégâts aux bâtiments de la partie haute. La chapelle privée dans le coin nord-est des appartements d'État était en cours de rénovation et on considère qu'un des projecteurs utilisés pour les travaux a mis le feu à un rideau pendant la matinée. L'incendie se propage rapidement et détruit neuf des principales salles et en endommage sévèrement plus d'une centaine d'autres. Tandis que les pompiers s'activent, le personnel du château tente de sauver les précieuses œuvres d'art du château. La plupart des pièces à proximité de la chapelle ont été vidées lors des travaux de restauration et cela a permis d'empêcher une destruction complète des collections. Bien que les flammes et la fumée ont causé de graves dégâts, l'eau utilisée par les pompiers complique bien davantage les travaux de restauration qui ont eu lieu par la suite. 

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L'incendie entraîne un débat politique en Grande-Bretagne pour savoir qui doit financer les réparations. En tant que propriété de la Couronne, le château de Windsor est traditionnellement entretenu et réparé par le gouvernement britannique et comme les autres bâtiments officiels, il n'est pas assuré. Au moment de l'incendie, la presse britannique fait pression pour que la reine finance les réparations avec ses propres revenus. Il est finalement décidé que les travaux de restauration seront financés par l'ouverture au public du palais de Buckingham à certaines périodes de l'année et par l'augmentation du prix d'entrée dans le parc autour de Windsor. Un second débat éclate au sujet de la manière de réparer le château. Certains suggèrent que les pièces endommagées soient restaurées pour leur rendre leur apparence originelle mais d'autres proposent d'intégrer des styles modernes. Même si certains éléments ont été modifiés pour refléter les goûts modernes, les travaux visent à rendre au château l'apparence qu'il avait avant l'incendie. 

Le château de Windsor est aujourd'hui l'une des principales attractions touristiques de Grande-Bretagne. C'est le plus grand château habité au monde et le palais le plus anciennement occupé d'Europe mais il reste une résidence royale parfaitement fonctionnelle. Élisabeth II a de plus en plus utilisé le château comme résidence royale permanente et non plus uniquement comme résidence de week-end et il est aujourd'hui aussi souvent utilisé pour les banquets et les affaires officiels que le palais de Buckingham. Le château reste un important lieu pour les cérémonies comme celle de Waterloo organisée chaque 18 juin en présence de la reine, la cérémonie annuelle de l'ordre de la Jarretière et la procession annuelle depuis le château lors de la course hippique d'Ascot. Lorsque la reine est dans le château, la relève de la garde a lieu chaque jour.

Durant le règne d'Élisabeth II, d'importants travaux ont été menés pour exposer une grande partie des œuvres d'art de la Royal Collection. Des fouilles archéologiques sont régulièrement menées depuis les années 1970.

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Comme le château se trouve au sommet d'une colline abrupte, ses jardins sont limités en taille et se réduisent à une petite terrasse réalisée au XXe siècle juste à côté de la partie haute. Le vaste espace vert situé à l'est de la partie haute est une création du XIXe siècle appelée Home Park. Ce parc de 65 ha comprend des espaces verts, des jardins, des travées d'arbres ainsi que des terres cultivées et divers bâtiments utilisés par la famille royale et certains employés. L'Eton College se trouve à quelques centaines de mètres du château de l'autre côté de la Tamise. La Long Walk large de 75 m et bordée de deux travées d'arbres s'étend sur près de 5 km au sud du château. Le Home Park se trouve au nord du Windsor Great Park de 2 020 ha qui abrite des centaines de cerfs dans certaines des plus anciennes forêts d'Europe. Le domaine abrite aussi un parc public qui accueille plus de deux millions et demi de visiteurs par an.

D'après Wikipédia