Le style plateresque est un style architectural de transition entre l'art gothique et la Renaissance. Il s'est tout particulièrement développé en Espagne, de la fin du XVe jusqu'à la fin du XVIe siècle. On distingue deux phases, la première, de 1480 à 1520, souvent appelée « gothique isabélin », et la deuxième, de 1520 à 1560, qualifiée de « Renaissance plateresque ». Ce style gothique a ses caractéristiques propres et originales, qui le distinguent d'autres formes de gothique tardif ou d'art renaissant.

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Façade de l'Université de Salamanque

Le terme est utilisé pour la première fois en 1539 par l'écrivain espagnol Cristóbal de Villalón, qui comparait la façade richement ornée de la cathédrale de León au travail d'un orfèvre (plata = argent) : le terme « plateresque » servit donc à nommer ce style si complexe, s'apparentant plus au travail de l'argent qu'à celui de la pierre.

Le style gothique français s'était déjà adapté, en Espagne, aux traditions locales, avec le recours à de petites fenêtres ou encore des toits aux pentes beaucoup moins prononcées, parfois même plats (question de climat). Quand arrive le classicisme de la Renaissance, il ne rencontre pas d'adhésion immédiate auprès des architectes espagnols, qui considèrent le mouvement comme purement italien. Le style gothique persiste, avec sa touche espagnole.

Par ailleurs, l'Espagne connaît un certain enrichissement, avec les guerres de la Reconquista qui s'achèvent et 1492 qui voit la découverte d'un monde plein de richesses pour la couronne espagnole. La richesse de la décoration correspond, de façon architecturale, à l'enrichissement spectaculaire du pays.

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Façade l'Hôtel Saint-Marc à Leon

On retrouve dans le style plateresque l'influence de l'art mudéjar, avec des ornements d'origine islamique, et de l'art gothique flamand, particulièrement dans ses aspects les plus flamboyants. Mais surtout, le style plateresque se caractérise par l'introduction d'éléments décoratifs plutôt que structurels : il voit le triomphe du décor sur des structures qui demeurent fréquemment gothiques. On retrouve une grande exubérance ornementale, avec des façades fortement ornées de blasons, de couronnes, de fruits, de pinacles. Il incorpore également des éléments de la Renaissance italienne comme les colonnes ou quelques éléments décoratifs.

La première phase du style plateresque, également appelée « style gothique plateresque », « gothique hispano-flamand », ou encore « gothique isabélin » ou « des Rois Catholiques » s'est en effet développé dans les pays de la couronne de Castille, sous le règne des « Rois Catholiques », Isabelle de Castille et Ferdinand d'Aragon. D'ailleurs, la plupart des édifices construits dans ce style sont des commandes royales ou d'une quelconque manière patronnées par eux.

Durant cette phase, les formes du gothique flamboyant sont encore dominantes, et les éléments Renaissance restent peu utilisés ou de façon mal comprise. On retrouve la prédominance des motifs héraldiques et épigraphiques. L'un des traits de décoration les plus marquants est l'utilisation récurrente des symboles du joug, des flèches et de la grenade, qui font directement référence aux deux monarques espagnols. On retrouve également le motif des boules pour décorer les édifices.

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Monastère Saint-Jean-des-Rois, Tolède

La seconde phase du style plateresque est aussi appelée « Renaissance plateresque ». Elle se caractérise par la domination des éléments architectoniques et décoratifs de la Renaissance, qui s'imposent aux motifs gothiques. Le style évolue vers une plus grande pureté, plus sévère et harmonieuse, avec des formes géométriques massives, tandis que l'utilisation correcte du vocabulaire architectural classique se fait plus fréquente. Les voûtes rondes ou en dôme tendent à remplacer les voûtes gothiques. Cependant, même l'équilibre des formes semble trop exubérant au jeune roi Philippe II, qui évolue vers un style encore plus sobre, caractérisé par la construction de l'Escorial à partir de 1556.

Les architectes espagnols ont élevé de nombreux bâtiments, sur commande de l'Église et des grands nobles espagnols. Les constructions de style plateresque sont donc tout à fait diverses, comme des églises et des palais, mais aussi des hôpitaux et des collèges universitaires. On retrouve d'ailleurs le style plateresque aussi bien en Espagne que dans les territoires des Indes espagnoles.

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Nouvelle cathédrale de Salamanque

D'après Wikipédia